Lieux touristiques

Tous les principaux centres d'intérêt du centre de Mindelo sont accessibles à pied. Si besoin était la carte de la ville sous l'onglet "Directions" de ce site pourrait vous aider à vous repérer.

En passant par la fameuse Praça Nova allez admirer l'architecture du Palácio do Governador et d'autres bâtisses du côté de la Pracinha de Igreja. Goûtez à l'ambiance du fameux Café Lisboa dans la rue qui porte le même nom, à celle du marché couvert juste à côté, ainsi qu'à celle du marché aux poissons en passant par la Praça Estrela. En chemin découvrez des ateliers d'artistes qui ouvrent souvent leurs portes au public.
Flânez le long de l'Avenida Marginal et continuez jusqu'au port Porto Grande, puis prolongez vers la plage de Laginha.

Si vous êtes véhiculés, allez visiter les villages de Baía das Gatas, Norte Baía, Calhau et São Pedro. Prenez le temps de monter tout en haut du Monte Verde d'où vous aurez une vue splendide de la baie de Mindelo.

 

Musique

La musique n'est pas aussi omniprésente à Mindelo que certains publicistes aimeraient le faire croire. Cependant de nombreux artistes capverdiens talentueux se produisent assez régulièrement. Avec un peu de chance vous pourrez assister à de fantastiques concerts dans des ambiances conviviales, voire intimistes (la raison étant que les tarifs pratiqués sont difficilement accessibles aux bourses des locaux…) Les lieux à investiguer en fin de semaine sont essentiellement:
- le Café Musique, rua de Lisboa;
- le Mindelhotel, praça Nova (ou praça Amilcar Cabral), coté baie;
- l'hôtel Porto Grande, praça Nova (ou praça Amilcar Cabral), coté colline.

Certains restaurants (interrogez nous une fois sur place, car les adresses varient en fonction des jours de la semaine) font régulièrement venir des groupes et artistes locaux pour accompagner vos dîners. Enfin, de petits concerts ont parfois lieu dans l'un ou l'autre des petits restaurants en plein air qui se trouvent le long de la plage de Laginha.

Pour finir, le festival de Baía das Gatas se tient chaque année en août lors d'un week-end de pleine lune (chère à Vasco Martins, l'un des membres fondateurs.) De réputation internationale, ce festival attire de nombreux artistes de la scène Capverdienne, mais aussi Africaine, Caribéenne, Brésilienne et Européenne.

 

Restaurants

Mindelo regorge de restaurant, certains tellement discrets qu'ils sont difficiles à repérer, mais vous n'aurez pas trop de difficultés en à trouver un à votre goût. A l'heure d'écrire ces lignes (Juillet 2006) il n'existe pas de "grandes tables" mais on trouve toutefois d'excellentes cuisines. Les prix varient dans une fourchette de 5 euros pour une traditionnelle "cachupa" (ragoût à base de maïs et de haricots noirs) à 30 euros pour un repas complet (langouste grillée, vin et dessert).

Voici quelques-unes de nos adresses préférées classées par ordre croissant de prix:
- La Bodeguita, quartier Alto Miramar, juste en dessous de chez nous, à moins de 5 minutes à pied en descendant vers la ville. Bruno, originaire des Antilles françaises, tient ce petit restaurant-bar-tapas et propose de délicieux plats antillais et africains. Très sympa, excellent rapport qualité/prix.
- Pica Pau, 42 rua Santo Antonio, une petite ruelle (un peu "glauque" le soir) dans le prolongement de l'avenida 5 de Julho en allant vers la Praça Estrala. Excellent riz aux fruits de mer et très bonnes langoustes grillées (lorsqu'il y en a). Laissez votre message sur le mur avant de partir :-) Prix très raisonnables.
- Archotte, Alto São Nicolau (quartier situé derrière la praça nova que vous passez lorsque vous vous dirigez vers le port) près de la boite de nuit Cave, excellente carte de poissons/fruits de mers et de vins avec de la musique "live" tous les soirs.

 

Baignade

La température de l'eau varie entre 21 et 24 °C suivant la période de l'année.
La baignade peut être dangereuse à certaines plages en proie à de forts courants. A moins d'être un excellent nageur choisissez de préférence les plages surveillées.
Certaines plages sont parfaitement sûres, même pour des enfants en bas âge, mais elles sont aussi les plus fréquentées. Sur ces plages en particulier, les voleurs, certes peu nombreux, existent néanmoins. Gardez vos affaires dans votre champ de vision ou confiez la garde à quelqu'un lorsque vous vous baignez de façon à éviter les mauvaises surprises. Mais pas de paranoïa inutile, on est bien loin de Copacabana…
Si vous vous retrouvez sur une plage déserte (il y en a!), essayez si possible de vous renseigner auprès des locaux avant de vous "jeter à l'eau" pour connaître les dangers de l'endroit. Ceux-ci seront toujours liés aux courants, je n'ai jamais entendu parlé d'accidents liés à de vilaines bestioles vénéneuses ou aux dents acérées…

Les plages :
- Laginha : située dans la ville de Mindelo au-dessus du port de Porto Grande. La plage n'est pas magnifique, seulement correcte mais elle est très facile d'accès. Elle est aussi très fréquentée. Surveillée la journée elle ne présente pas de dangers particuliers. Intéressante pour une baignade improvisée et rapide.

- Salamansa : sur la route de Baía, bifurquez à gauche 2 kilomètres avant d'atteindre Baía vers le village de pécheurs de Salamansa. Très belle plage de sable blanc, longue, avec du courant par endroit. La plage n'est pas surveillée donc prudence.

- Baía das Gatas : il s'agit d'une piscine naturelle, grande et de forme circulaire, avec du sable blanc. Assez jolie hors saison, beaucoup moins l'été en sortie du festival musical où elle devient limite insalubre… En été (Juillet - Août), il vaut mieux essayer d'y aller en semaine au risque de trouver trop de monde le week-end : il s'agit d'une destination prisée des "Mindelenses". Pas de danger particulier si vous restez dans les limites de la piscine.

- Norte Baía : sur la route de Baía, bifurquez sur un petit chemin à droite quelques 500 mètres avant d'atteindre le village. Très belle plage de sable blanc, avec l'arche imaginée et conçue par Vasco Martins qui domine (voir photo sur ce site). Il y a un peu de courant et la plage n'est pas surveillée donc prudence.

- Praia Grande : sur la route de Calhau, prenez un chemin de terre sur votre gauche quelques centaines de mètres avant le village. La plage de sable blanc est belle et longue. Elle est surveillée, mais les vagues de bord ("shore break") peuvent parfois être impressionnantes.

- Praia de Palha Carga (ou "Topona") : sur la route de Calhau, il vous faudra trouver "le" chemin de terre qui vous y mènera. Une belle plage de sable noir non surveillée.

- Flamengos : prendre la direction de l'aéroport, tourner à gauche après environ 5 kilomètres vers les éoliennes puis après un kilomètre à droite, et suivez jusqu'au bout. Belle plage de sable blanc, avec des rochers. Elle n'est pas surveillée et plutôt dangereuse, pour bain de soleil uniquement.

- São Pedro : superbe longue plage de sable blanc proche de l'aéroport et du village du même nom. Elle est surveillée mais néanmoins assez dangereuse. Soyez vigilant.

Il y a d'autres plages à découvrir. Un message dans un Forum parle d'une plage nommée Flamenguinhos qui serait sur la côte sud, difficile d'accès, faites de galets mais avec de fantastiques piscines naturelles… A vos 4X4!

 

Kitesurfing/Windsurfing

São Vicente propose des conditions de vagues et de vents pour pratiquants débutants à experts. Si nous devions justifier notre investissement dans cette résidence, le Kitesurf en serait l'une des principales raisons…
Les alizés soufflent (au minimum) de Novembre à Juin et il est très rare qu'il se passe une semaine pleine sans pouvoir naviguer durant cette période. Le vent dominant est le Nordeste, sa force est généralement comprise entre 14 et 25 nœuds nautiques et il est régulier (pas ou très peu de rafales).
Les conditions de vague varient suivant les spots. La température de l'eau varie entre 21 et 24 °C suivant la période de l'année et il faut prévoir une bonne combinaison à manches courtes (nous naviguons en "shorty").

Il est possible de louer du matériel de kite et de windsurf sur l'île, et également de prendre des leçons de kite avec Ola et Marc. Vous pouvez les contacter via leur site http://www.kitesurfnow.eu/index.html.

Les spots :
- Salamansa : vent tribord side-shore, parfaitement parallèle au rivage. Plus d'un kilomètre de plage, quelques très rares baigneurs. Les vagues sont petites et atteignent une hauteur maximum de 1m50 sauf conditions exceptionnelles. Quelques rochers, quelques courants, mais le spot est sûr et à moins de perdre votre planche loin du bord il ne peut rien vous arriver de très fâcheux. Cette plage n'est pas surveillée. Pour surfeurs confirmés.

- Piscine naturelle de Baía das Gatas : vent bâbord side-on-shore. Praticable seulement l'hiver (d'Octobre à Juin) et de préférence en semaine. Il y aura trop de baigneurs en saison estivale et les week-ends. Pour surfeurs débutant.

- Port des pêcheurs de Baía das Gatas : vent bâbord side-on-shore. Il est vraiment dommage qu'il y ait tant de cailloux immergés, ce serait sinon le spot parfait pour les débutants. Aucun danger à part pour les pieds et les chevilles, et faites attention de bien poser l'aile sur du sable à votre retour au bord car il y a pas mal de cailloux. Pour surfeurs intermédiaires.

- Norte Baía : vent bâbord side-on-shore. Plage plus petite que Salamansa, quelques baigneurs. Meilleur que Salamansa lorsque le vent souffle Nord et fort. La mer peut y être un peu plus forte (plus de courant et plus de vagues), présence de quelques rochers mais beaucoup moins que de sable. Cette plage n'est pas surveillée, n'y sortez pas seul. Pour surfeurs confirmés.

- Praia Grande : vent bâbord side-on-shore, plus "on" que "side". Plage assez large, mais vous rencontrerez des baigneurs. Quelques gros rochers bien visibles. Les vagues et le shore break peuvent y être bien forts, donc prudence. Cette plage est surveillée. Pour sufers avancés.

- Calhau : babord side-off-shore, rocaille, peu de sable. Parfois de très belles vagues qui finissent de dérouler sur…les rochers. Cette plage est surveillée. Pour les experts très motivés!

- Sandy Beach, Topim, Praia de Palha Carga (ou Topona) et toute la côte Sud-Est : off-shore, pour les amoureux de la vague. N'y sortez jamais seul. Ces plages ne sont pas surveillées. Pour les experts très motivés!

- Baía de São Pedro : à coté de l'aéroport: vent complètement off-shore. Il est accéléré de 5 à 15 nœuds par un effet venturi au passage d'un couloir montagneux. On dénote aussi la présence de forts courants. Bateau de sécurité obligatoire ou vous vous retrouverez en train de dériver quelque part entre l'Afrique et les Amériques en un rien de temps en cas d'avarie… Pour les "barges" de vitesse. Tous les autres s'abstenir.

Notre résidence est équipée de batidas (barriques de 200 litres) pour rincer le matos et d'un espace pour l'étendre à sécher.
Les spots de Salamansa, Baía das Gatas et Calhau sont facilement accessibles en transport en commun. Les aluguers (minibus collectif très bon marché) partent de la Praça Estrela (place des étoiles) située à 15 minutes à pied de la résidence. Il y a un départ…dès que le minibus est plein!
Les spots de Norte Baía et Praia Grande sont eux aussi accessibles par le même moyen mais il vous en coûtera une bonne demi-heure de marche après l'arrêt du minibus…
Pour les spots plus au Sud/Sud-Est (surf essentiellement), il n'existe pas d'autres moyens que la location de voiture, le taxi ou… la marche à pied (le plus proche, Sandy Beach étant à 4 kilomètres de la route). Vous pouvez négocier le tarif avec les taxis. Un aller-retour vous coûtera de l'ordre de 30 euros au mieux. Convenez d'une heure de retour avec le conducteur lors de votre trajet aller de façon à ce qu'il vienne vous récupérer pour rentrer en ville plus tard dans la journée.

 

Surf

São Vicente propose de belles vagues pour surfeurs débutants à avancés.

Les spots :
- Norte Baía: les vagues ne sont pas loin de la plage de sable blanc. Le plus gros que j'y ai vu est 2 mètres, mais c'est rare. Généralement moins d'1 mètre. Il y a un peu de courant, quelques rochers, mais à condition de ne pas perdre sa planche il n'y a aucun risque sérieux. Cette plage n'est pas surveillée. Pour surfeurs débutants à intermédiaires.

- Praia Grande : vagues un peu plus grosses qu'à Norte Baía . Plage de sable assez large où vous pouvez rencontrer des baigneurs. Quelques gros rochers bien visibles. Cette plage est surveillée. Pour surfeurs intermédiaires à confirmés.

- Calhau : vague de reef, parfois très belle mais qui finit de dérouler sur…les rochers. Cette plage est surveillée. Pour surfeurs avancés motivés!

- Sandy Beach, Topim, Praia de Palha Carga (ou Topona) et toute la côte Sud-Est: les plus belle vagues de l'île, de reef pour la plupart. Spots à explorer tout le long de la cote (4X4 obligatoire!) Ces plages ne sont pas surveillées. Pour surfeurs avancés.

Pour savoir comment se rendre sur les spots, reportez-vous à la fin de la rubrique Kite/windsurf ci-dessus.

Il est possible de louer du matériel de sur l'île, et également de prendre des lessons avec la Sabura Surf Academy. Vous pouvez les contacter via leur site http://www.saburasurfacademy.net.

 

Randonnée

São Vicente

Voici une liste de quelques randonnées réalisables sur l'île :
- Monte Verde,
- Viana,
- Santa Luzia de Terra,
- Mato Inglès,
- Palha Carga,
- Fateixa,
- Joao d'Evora,
- Monte Cara,
- Calheta Grande,
- Praia Grande-Norte Baia.
Ces randonnées peuvent être qualifiées de "tout public". Pensez toutefois à prendre les précautions d'usage pour se protéger de la chaleur. Prévoyez donc de l'eau en quantité suffisante, de la crème solaire, un chapeau, sans oublier de bonnes chaussures de marche.

Santo Antão

Ne manquez la visite de cette île sous aucuns prétextes. Certes, il y a la fameuse route Estrada Corda qui relie le port de Porto Novo à la partie Nord de l'île, qui tournoie dans la montagne et qui est assez impressionnante par endroit pendant l'heure que dure la traversée. Mais à moins que vous ne souffriez du mal de la route ou de vertiges, vous ne le regretterez pas. Certains paysages sont à couper le souffle! Et les gens sont charmants et "authentiques".
Le bateau Armas propose deux rotations journalières en semaine, une seule le week-end. Le port de Porto Grande est situé à seulement dix minutes à pied de notre résidence. A votre arrivée au port de Porto Novo, ne vous laissez pas impressionner par l'agitation. Choisissez l'Alluger (minibus) qui vous parait le plus confortable sans vous préoccuper du prix ni essayer de marchander: ils proposent tous les mêmes tarifs et aucun n'acceptera de descendre son prix.

Les plus belles randonnées se trouvent sur la partie Nord de l'île. Les meilleurs points de chute pour les randonneurs seront les villes de Ponta do Sol et de Paúl. Ribeira Grande, la capitale administrative de l'île, est une autre possibilité mais la ville est un peu moins agréable que les deux premières.
Les randonnées sur Santo Antão sont classées d'un niveau "moyen" à un niveau "expert". Un très bon ouvrage est le "Guia dos Circuitos Turisticos Santo Antão" édité par la Coopération Luxembourgeoige que vous trouverez assez facilement en librairie dans la ville de Ribeira Grande.
Voici deux randonnées classiques, très belles toutes les deux et qui ne nécessitent pas de guides:
- cratère de Cova (sur la route de la Corda) -> Paúl : 10 kilomètres, 4 heures en moyenne, plutôt en descente, niveau moyen ;
- Cruzinha -> Ponta do Sol : 11 kilomètres, 4 heures ½ en moyenne, le long de la côte, un peu plus difficile que la précédente, surtout sur la fin.

Un Guide? Vous trouverez sans peine des "accompagnateurs" qui vous proposeront leurs services. Tous ne sont pas des guides professionnels loin s'en faut... mais il en existe, la plupart travaillant avec des agences présentes sur le sol Européen que vous pourrez donc contacter avant votre départ.
Si vous êtes à cours et souhaitez sortir des sentiers battus pour découvrir des paysages inconnus de tous, en toute sécurité, adressez vous à l'agence No Bai http://www.cap-vert-trekking.com.

 

Plongée

Un club de plongée, Dive Tribe, se trouve dans les locaux de l'hôtel Foya Branca à São Pedro sur l'île de São Vicente. Leur téléphone: +238 958 8233.
Ils possédent également un bureau au Sport Fishing Club de Mindelo (tout proche du départ ferry). Leur téléphone: +238 982 9498.
Enfin, ils organisent aussi des plongées sur l'île de Santo Antão.
Leur site: http://www.dive-tribe.com.

Un autre club de plongée existe à Tarrafal de Monte Trigo sur l'île de Santo Antão. Leur site: http://www.caboverdescubadiving.com

 

Pêche sportive

A bord de son puissant bateau le "Nha Crêtcheu", Didier Jeanne et son équipe vous proposeront des parties de pêches inoubliables ou plus simplement des balades en mer à la découverte des îles et îlots voisins. Tous les détails sur son site: http://www.pechesportivecapvert.com

 

Vélos

Le petit office du tourisme à Punt d'Agua (juste à coté de la marina de Mindelo) met à votre disposition des vélos traditionnels et électriques. La location est à l'heure ou à la journée.
Contact: Djambai Tours - djambaitours@gmail.com - +238 588 0624.

Sur l'île de Santo Antão, Alain, de la Casa Espongeiro (située au village du même nom) propose la location de VTT. Comptez 2.500 Escudos (23 euros) par jour, équipement inclus. Contact Alain : +238 981 15 26.

 

Ballade à cheval

Le Club Hipico Mindelo, petit centre équestre situé juste à la sortie de Mindelo sur la route de l'aéroport, propose des excursions sur toute l'île de São Vicente (y compris sur les plages). Comptez 18 euros pour la première heure (2.000 escudos) / 13,50 euros (1.500 escudos) pour les enfants (à partir de 5 ans), puis 9 euros (1.000 escudos) par heure supplémentaire.
Contact: demander "Cleutson" au +238 978 9601.